Искатель. Избранник богов. Глава 4.

Искатель. Избранник богов. Глава 4.

Глава 3.

 

                                             ГЛАВА ЧЕТВЁРТАЯ. ПЕРВЫЕ УГРОЗЫ


    На этот раз мне приснился кошмар. Я висел в мрачном, задымленном
подземелье, подвешенный за кисти рук к потолку. Вокруг стоял смрад, от которого
выворачивало наизнанку. С явным трудом приподняв голову, я обнаружил, что в
паре метров от меня в таком же положении висит мой друг Эйфос. Где-то в дыму
слышались гортанные голоса болотных гоблинов, которые время от времени
перекрывались рёвом какого-то монстра.
    Откуда-то сзади послышались мерные, тяжело звучащие шаги, словно шагающий
был облачён в доспех. Я узнал их. Когда-то я уже слышал эту громыхающую тяжкую
поступь – так ходит только  Джард Тёмный Мастер, повелитель Мёртвых Иллюзий,
последний Властитель бессветных равнин Опаловых Земель, Трижды Павший,
однажды уже пытавшийся свести все три Измерения Мира в одно целое, чтобы
править везде и всюду. Тогда в его планы вкралась маленькая ошибка, совсем
небольшая: на его пути оказался мой лучший друг Ранндис, и Джард совершил
самую большую глупость в своей жизни – он приказал убить его.
    Я был тогда очень далеко оттуда: в плену у Ловушки Иллюзий. И смерть друга
до сих пор лежит тяжёлым грузом на моём сердце. Но Мастер Джард пожалел о
своем поспешном решении: все его планы рухнули, когда в игру вступил я. Нет, я - не
великий герой, и не сверхчеловек, но среди жителей трёх Измерений мало кто
может потягаться со мной в умении перекраивать события на свой лад. В той
схватке победа осталась за мной и моими друзьями, а Джард Тёмный Мастер
лишился своего самого верного вассала, своей правой руки, злого архимага
Гумроса.
    Впрочем, можно сказать, что столкновение закончилось вничью: слишком
многое так и не удалось вернуть в изначальное состояние, а Сильямур Эраис,
Жемчужная гавань на Солнечной стороне, ушла на дно Безмолвного Океана.
В результате я добился лишь того, что Мастер Джард записал меня в самое
начало своего списка злейших врагов. Никаких почестей за спасение Мира я
не получил, да что там – даже о самой угрозе знали лишь несколько человек,
в основном - мои друзья, помогавшие мне в том предприятии…
    Шаги приблизились, и вскоре безжалостный властитель уже стоял напротив
меня, торжествуя при виде пленённого недруга. Некоторое время он молчал,
зловеще улыбаясь, словно готовя какую-нибудь подлость. Я смотрел, не мигая,
прямо ему в глаза; наконец он не выдержал моего взгляда, и отвернулся.
- Я ждал того мига, когда смогу поприветствовать тебя в своих апартаментах,
– заявил он, злобно скалясь, - знаешь, это моё любимое помещение во дворце –
здесь всегда узнаешь столько нового и поучительного, - он издевательски
расхохотался.
    Я не ответил ему, пытаясь разобраться: сон это, или искажённая
реальность? Насколько далеко простирается тайное могущество Джарда?
Мучительная боль наводила на мысль о втором варианте, но тут меня словно
осенило: а не может ли это быть просто гипновнушением? Словно прочитав мои
мысли, Тёмный Мастер ухмыльнулся.
- Позволь мне познакомить тебя кое с кем, - заявил он, отступая в сторону.
Откуда-то из-за его спины показалась сумрачная фигура в плаще с капюшоном,
закрывающим лицо от света. Я похолодел, сразу же опознав Ифрасо, Первый Лик
апостола Хаоса. Выходит, наши враги объединились? Это грозило нам самыми
непредсказуемыми последствиями.
- Прими мои поздравления, Искатель, - проскрежетал жуткий, нечеловеческий
голос, - тебе так-таки удалось навлечь на себя гнев всех сил Тьмы. Ты долго
испытывал моё терпение, вмешиваясь в дела, которые тебя не касались, но на
этот раз ты зашёл слишком далеко. И должен быть наказан.
- Но прежде чем умереть, ты успеешь насладиться гибелью своего друга и…
- тут Джард Тёмный Мастер сделал эффектную паузу, - страданиями своей
милой подружки! – он взмахнул рукой, и слева, из густого дыма, показались
несколько гоблинов, ведущих связанную принцессу Элиафину.
- Нет! – я резко дернулся, пытаясь вырваться из своих пут, но в этот момент
меня встряхнули сильные руки гнодда, и я проснулся.


    Всё-таки это был только сон! Вернее, дистанционное гипновнушение,
направленное моими врагами с тем, чтобы запугать меня и лишить уверенности.
Одно только было ясно – апостол Хаоса Риэ и Джард Тёмный Мастер играют
теперь на одной стороне. Обычно они соперничают между собой за право
старшинства над остальными существами Тьмы. Но нынешняя ситуация является
решающей для определения судьбы всего Мира, поэтому наши враги поспешили
заключить союз, призванный повернуть исход событий в  их сторону. 
    Не бывать этому, пока я жив! Внутри меня всё закипело, я с трудом сдержался,
чтобы не выкрикнуть это вслух. Опомнившись, я очумело бросил взгляд по
сторонам, обнаружил неподалеку крепко спящую девушку, укутанную в
прихваченный из убежища гнодда плед, и лишь затем запоздало обнаружил над
собой встревоженное лицо Эйфоса.
- Кошмар приснился? - озабоченно поинтересовался он.
- Кое-что похуже, - я с трудом сел, помотал головой для скорейшего приведения
себя в норму, после чего всё же продолжил:
- Наши враги не теряют времени: Джард Тёмный Мастер и апостол Хаоса
Риэ, похоже, заключили союз. Они сумели добраться до меня с помощью
дистанционного гипновнушения, с тем, чтобы выбить меня из колеи видением
смоделированного ими будущего. Знаешь, это не слишком приятно.
- Охотно верю, хотя сам пока не удостаивался подобной чести, - губы моего друга
искривились в ироничной улыбке, - всё-таки «быть Избранным – не привилегия, а
 приговор». Так говорил мой отец.
- Он знал, о чём говорит… никому до него не удавалось прищемить хвост самому
апостолу Хаоса Риэ! – с уважением произнес я.
- До тебя никому также не удавалось столь серьёзно повредить Джарду Тёмному
Мастеру, мой друг, - усмехнулся Эйфос, - так что, на твоём месте, я бы особо не
скромничал.
- Ладно, - я тихо рассмеялся, - буду потихоньку учиться спесивости, раз уж ты
настаиваешь.
- Только не увлекайся, хорошо, - он легонько хлопнул меня по плечу, отошёл к
своему расстеленному на земле плащу, улёгся, и моментально заснул. Наступил
мой черед караулить.
   

    Элиафина проснулась за час до восхода солнца, когда золотисто-розовые
полосы света окрасили небо, возвещая о наступлении нового дня. Поднявшись,
она первым делом умылась, благо по дну Чёрного оврага бежал небольшой
ручеек, после чего подошла, и уселась рядом со мной. Это немного выбило
меня из колеи размышлений, поскольку я не ожидал, что внимание юной
принцессы обратится на мою персону. Впрочем, вопрос её был вполне логичным:
- Вчера ты обещал рассказать мне, куда мы направляемся, Искатель, помнишь?
- в её голосе слышалось лёгкое нетерпение, словно она стремилась выпытать о
том, какой подарок готовится ей на день рождения. К слову, эльфы никогда не
празднуют свои дни рождения (тем более что год пролетает для них примерно
также незаметно, как для людей, скажем, месяц) и правильно делают – каждый
год подсчитывать, сколько же тебе исполнилось: 5 733 или 5 734 года –
бессмысленная, на мой взгляд, трата времени.
- Если в общих чертах – мы направляемся в Подземный мир, потому что где-то там и
находится Гарловиц, попавший туда через Ледяную Пасть Скайма, - ответил я с
непередаваемой иронией.
- В Подземный мир?! - её изумлению не было предела, - как же амулет оказался в
тех гиблых краях?
- Это долгая история, - заметил я, поглядывая на спящего гнодда, - если вкратце:
прадед моего друга (тут я указал на Эйфоса) похитил его у самого Джарда Тёмного
Мастера ещё во времена Тысячелетней Распри, где-то четыре тысячи лет назад.
Но он почему-то не воспользовался им для восстановления баланса (возможно,
ему помешали это сделать), а просто выбросил его в Ледяную Пасть Скайма.
- Понятно, - в её голосе появились холодные нотки, - значит, ты теперь исправляешь
глупость, совершённую каким-то сумасшедшим гноддом?
- А я-то уже начал забывать о врождённой эльфийской надменности по отношению
ко всем, кто не принадлежит к их расе, - злость, проявившаяся в моём голосе,
удивила меня самого, - во-первых, дражайшая принцесса, тот самый гнодд дважды
спас Мир от неминуемой гибели, а это явно свидетельствует о его уме, как ты
считаешь? А во-вторых, кто знает, какая причина заставила его поступить
подобным образом? Может быть, у него просто не оставалось выбора? - к концу
тирады я уже остыл, и продолжать пикировку мне расхотелось.
    Некоторое время мы сидели молча: я – немного сожалея о своей
резкости в разговоре с девушкой, в сущности, не виноватой в том, что такова
система воспитания в эльфийском обществе, Элиафина же просто глядела
куда-то вдаль, словно ничего не произошло, но в уголках её глаз притаились
две слезинки. Когда же я собрался с духом, чтобы попросить у неё прощения,
она неожиданно повернулась ко мне и сказала, смущённо улыбнувшись и
зардевшись:
- Ты прости меня, Искатель, за то, что я так неуважительно отозвалась о предке
твоего друга гнодда. Я в первый раз покинула пределы Вечного Леса, и ещё не
научилась правильно вести себя вне эльфийской общины, - её лицо выражало
искреннее сожаление, и показалось мне даже прекраснее, чем прежде.
- Ты тоже прости меня за то, что так ополчился на тебя, мне следовало быть с
тобой помягче, - я примирительно улыбнулся девушке, смутившейся ещё больше.
- Ты поступил правильно, - возразила она, разглядывая свои сапожки, - я, в самом
деле, допустила бестактность, но всё равно спасибо за добрые слова, Искатель.
- Ты можешь называть меня Ярил, если хочешь, - предложил я.
- Хорошо, я так и сделаю, - она посмотрела мне в глаза и улыбнулась, - это значит
«солнцеподобный», ты знаешь?
- Знаю, я хорошо знаком с эльфийскими наречиями. Так меня нарекли эльфы
Эрраситайна, на Солнечной стороне Мира.
- Там правит Аниэлар, дядя моего отца, - негромко проговорила она, словно
про себя, затем встрепенулась, - ты встречался с ним?
- Один раз. После победы над Фестальскими мороками он принимал в своём
дворце тех, кто помогал ему в этом непростом деле. В их числе был и я.
- Это было почти шестьсот лет назад, - задумчиво проговорила она, - и до
моего рождения.
    Она хотела добавить ещё что-то, но в этот момент проснулся Эйфос, а из-за
горизонта показалась солнечная макушка. Сразу стало гораздо теплее и уже не
так тихо: пробудившийся гнодд первым делом пошёл кормить наших коней, вызвав
среди них заметное оживление.
    Потом мы наскоро перекусили из припасов, взнуздали скакунов, и
понеслись дальше, к переправе через Ллонду, в это время года разливающейся
на пол лиги в ширину, поэтому пересечь её можно было лишь в одном месте:
через Старый Гноддский мост, построенный во времена величия и могущества
Гноддихдании. Там нас ждал весьма неприятный сюрприз.

 

Глава 5.

+2
10:28
118
RSS
08:17
+1

Афигеть, мне так не написать..))), блин, Стивен Кинг отдыхает. Гарди, мой первый плюсик. Потому как нет слов и править, на мой взгляд, ничего не надо.

04:42

Спасибо, Тигриш!

А ты прямо отсюда начала читать? Там ведь ещё три главы в начале…

16:23
+1

Блин, ды точно! Это надо слушать как аудиокнигу! написано увлекательно, хорошо, штуки эти всякие типа гипновнушения)) повествование становится более динамичным.

сколько же тебе исполнилось: 5 733 или 5 734 года




а какой вообще объём?

06:18

Объём чего — текста? Ну, это же повесть, здесь где-то 23-24 главы таких))) И эпилог ещё))

Вообще, с самого начала планировался цикл повестей с этим героем. Для затравки я первой написал финальную повесть, где герой уже — ого-го, человечище)). В остальных повестях должны раскрываться все те мимоходом упоминаемые в первой повести моменты жизни героя, от самой его юности до зрелости)). Как-то так…

Загрузка...