Из огня да в полымя. Тайны Гвартариума. Глава 20 (18+)

Из огня да в полымя. Тайны Гвартариума. Глава 20 (18+)
Уровень критики:
Огонь - критика без ограничений

— Ты уверена, что в комнате никого нет? — Дария схватила подругу за рукав, вынуждая замереть перед резной деревянной дверью. Вдвоём они почти час следили за комнатой Таис, пока наконец не убедились, что Зорки ушли. — Уверена, что Таис в городе?

— Она в это время всегда в городе, — тихо шепнула Селена, упрямо закусив губу. — Но если вдруг не ушла, извинимся, скажем, что пришли узнать насчёт инициации. Мол волнуемся, переживаем и всё такое… В общем, придумаем что-нибудь! Идём!

Дверь оказалась запертой, но Селена быстро извлекла из кармана невзрачный камушек, который дали им жрецы, и прислонила к замочной скважине. Что-то тихо щёлкнуло, и дверь, скрипнув, открылась.

Девушки проскользнули внутрь, быстро огляделись и облегчённо вздохнули.

— Слава Пламени, никого! — вырвалось у Дарии, и она чуть ли не бегом кинулась к платью Таис, лежавшему на диване, на ходу доставая какой-то пузырёк.

— Только аккуратней, сама не облейся! — предупредила её Селена, скрываясь в соседней комнате.

— Шайтан! Да где же он?! — Селена нервно перебирала вещи Таис, заглянула в тумбочку, перетряхнула покрывало и матрас.

Потом взгляд её упал на маленькую шкатулку, стоявшую на столе, прямо на виду. Ни на что особо не надеясь, Селена машинально приподняла крышку.

— Бинго! — взвизгнула она, увидев почти неприметный кулон с зелёным камнем. — Вот так просто?! — схватив кулон, она быстро захлопнула шкатулку и принялась поспешно убирать следы произошедшего обыска.

Поправив постель и вернув на места разбросанные в панике вещи, Селена выскочила в гостиную.

— Ты закончила? — трясясь, словно осиновый лист, спросила та у подруги.

Дария кивнула, судорожно выдохнула, начиная трясущимися руками закручивать крышку пузырька.

— А ты нашла? — спросила она с надеждой, и, получив утверждающий кивок в ответ, расплылась в торжествующей улыбке.

— Теперь бежим! Нам ещё к Витаре нужно… — Селена метнулась к двери и, прислушавшись, махнула рукой. Подруги выскочили из комнаты, лихорадочно прижали к замку амулет и, убедившись, что дверь снова заперта, исчезли в глубине коридора.

* * *

Маркус Зорк Аль Ифче

— Марк!

Едва пересекли порог Академии Пламени, мы натолкнулись на Алена, нервно расхаживающего по коридору. После того, как вернулись со «сбора урожая», парень проникся ко мне повышенным чувством благодарности и слегка раздражающей опекой. Пока я валялся в больничном крыле, являлся пять раз на дню, заботился словно нянька, таскал фрукты и шоколад. После выписки я натыкался на него постоянно и уже устал объяснять, что его искреннее желание мне в чём-то помочь неуместно, и здесь, в Академии, может быть неправильно растолковано.

— Ален, прости, мы спешим! — не сбавляя шага, я попытался обойти паренька, но тот словно клещ вцепился в мой рукав.

— Марк!

— Ну, что тебе? — огрызнулся я, не сумев скрыть раздражения. Нервы были оголены до предела. Дёрнул локтем, пытаясь вырваться.

— Нам нужно поговорить! — едва не взмолился Ален. — Это важно!

— Тебе ведь сказали: отвали! — рявкнул Джохар, чуть не накинувшись на паренька.

— Стой! — я перехватил бросившегося было в драку друга и, стиснув зубы, обернулся к Алену. — Ладно, говори, только быстро! — процедил, набираясь терпения.

— Ты ведь кого-то ищешь, Марк? — понизив голос, чуть слышно заговорил тот, многозначительно на меня уставившись.

Сердце ёкнуло. Мы переглянулись с Джохаром.

— Что ты знаешь? — прошипел я, хватая Алена за грудки и с размаху впечатывая в стену.

— Не здесь! — пискнул парнишка, поморщившись от удара, который выбил из него весь воздух.

— Пошли! — сообразив всё быстрее меня, Джохар оторвал меня от Алена и потащил по коридору.

Мы почти бегом миновали многолюдный коридор и, не сговариваясь, прошмыгнули в душевую, где в этот час обычно никого не было. Джохар торопливо проверил все закоулки и встал у дверей на страже. По его знаку я включил воду в душевой и только тогда вновь повернулся к Алену.

— Говори, я тебя слушаю!

— В общем, ты ведь знаешь, что новичков перед инициацией собирают на инструктаж отдельно, — поколебавшись немного, Ален наконец заговорил. — Ректор велел нам прийти к одиннадцати в его кабинет. Мы все пришли, но немного раньше. Тогда, Феликс, ну, один парень из моего потока, от нечего делать решил покуражиться и стал вертеть всякие статуэтки, что расставлены в прихожей на полках…

— Короче! — поторопил я его, теряя терпение.

— Ладно, — Ален понимающе кивнул и продолжил: — Внезапно у одной из статуэток отвалилась голова. Феликс жутко перепугался и начал пытаться эту голову обратно прилепить, но ту мы все услышали голос Дельфиса. Он исходил прямо из полости туловища этой статуэтки! И так громко и чётко, словно декан стоял прямо перед нами! Мы все оцепенели от неожиданности, а Феликс едва не поседел! Короче, все мы стали невольными свидетелями разговора декана со жрецами. И разговор шёл о тебе, Марк!.. — тут Ален смолк и настороженно оглянулся на Джохара, замершего возле дверей. Я перехватил его взгляд и, поняв опасения, уже спокойней кивнул.

— Не бойся, Джохар не выдаст. Продолжай! — подбодрил я.

— Ректор говорил что-то о твоей сестре. Сказал, что Каримы схватили её и провели через барьер прямо в академию. И что ты её непременно будешь искать. Поэтому они решили отправить девушку в Эдемский Лес. Мол, оттуда ты её точно не достанешь…

— В Лес?! — я подпрыгнул, едва не закричав от ужаса. — Ты это точно слышал?!

— Да, Марк, — Ален сочувствующе глядел на то, как я без сил сполз по стене. — Дельфис так и сказал: отправили её к Дриадам в Лес. Но это ещё не всё…

— Что ещё? Говори! — Джохар слышал наш разговор и теперь оставил свой пост у дверей, подошёл к нам, видя, что я не могу больше выдавить не слова.

— Дельфис упомянул, что обещал опустить Марка и его сестру после инициации на Землю, — тихо продолжил Ален. — И что он не может теперь нарушить обещание. На что жрец ему ответил, что никто вас держать и не будет, но Марку придётся самому искать Наргиз в Лесу. Если, мол, он её отыщет, то и заберёт. А если сгинет где-то в Эдеме, то их вины в этом не будет, — Ален замолчал, хмуро оглядывая друзей.

— Ладно, пошли, Марк! — после долгой напряжённой паузы, Джохар взял меня за локоть и решительно потянул, заставляя подняться на ноги, которые меня уже не держали. — Нужно подумать…

— Постойте! — едва мы направились к дверям, Ален бросился следом.

Мы остановились. Он подлетел к нам. Его лицо было бледным и взволнованным, а в глазах горел лихорадочный огонь.

— Вы должны знать, что весь наш поток слышал разговор Дельфиса со жрецами! — сверкая глазами, мрачно продолжил он. — И теперь никто из наших не верит в то, что нам удастся дотянуть до возвращения домой. Жрецы поступают подло, и больше никто не желает иметь с этими мразями никакого дела! Если они так обходятся с лучшими из Зорков, то им нет никакого доверия! В общем, мы всё обсудили с ребятами и решили, что… мы с вами! Что бы вы ни задумали, можете рассчитывать на нашу поддержку! И ещё: у многих парней в академии есть друзья, которым тоже можно доверять. Мы говорили с ними, и они сыты по горло этой академией и её правилами. С нас довольно! Лучше смерть, чем рабский ошейник!

— Нам не нужна ваша помощь, — подумав немного, Джохар решительно качнул головой. — Забудьте о нас и постарайтесь здесь выжить. Иначе вас всех просто поджарят, и дело с концом…

— Но, ты пойми… — попробовал было возразить Ален, но Джохар не дал продолжить.

— Бунты в Академии бывали и раньше, — устало перебил он. — Зорки устраивали погромы, и их убивали как скот. Вы ничего не докажете и ничего не добьётесь. У нас связаны руки и нет никаких рычагов давления на тех, кто правит этим миром. Они всё предусмотрели, Ален.

— Нет, не всё, — тот вдруг вздёрнул подбородок и упрямо поджал губы. — Есть кое-что, чего они боятся, Джохар… Очень боятся!

— И что же это?

Ален криво усмехнулся и произнёс одними губами:

— Магия Земли!

— А ведь он прав, Марк, — теперь в голосе друга прослеживалось невольное уважение и он уже по-иному взглянул на новичка. — Почему мы об этом раньше не подумали?

— Что ж, теперь самое время хорошенько подумать, — я мрачно кивнул.

— Если поднимать восстание, то нужен тот, кто нас поведёт, — после многозначительной паузы вновь заговорил Ален. — Джохар, — он посмотрел на него. — Мы все тебе верим…  Марк сейчас слишком взбудоражен, чтобы возглавить бунт, а здесь нужна холодная голова. Мы решили, а я говорю сейчас от имени всех Зорков, что именно ты должен нас координировать. Просто скажи, что нужно делать, и мы пойдём за тобой!

— Все? — зрачки Джохара недоверчиво сузились.

— Да, все те, кто больше не хочет жить в рабстве! Остальные пускай выбирают или катятся к чёрту!

Джохар долго молчал, что-то решая про себя, затем коротко кивнул.

— Хорошо. Кажется, я знаю, что делать, — он посмотрел в глаза Алену. — Собери тех Зорков, что будут сражаться, но каждый из них должен дать клятву, что не выдаст друзей и не отступит. Я приду вечером, и мы обсудим наш план.

— Я всё сделаю, — решительно кивнул парнишка и тут же умчался выполнять задание.

— Ты думаешь, у нас есть шанс? — тихо спросил я друга, хотя заранее знал ответ.

— Не знаю, — Джохар вздохнул, чуть заметно качнув головой. — Но теперь Зорки всё равно не остановятся, так пусть лучше сражаются и погибнут в бою, чем их перебьют поодиночке.

* * *

Агатат Аль Марид. Академия Пламени.

Весь день на душе было неспокойно. И хотя волноваться вроде бы не было особых причин, я бродил по комнате из угла в угол, едва сдерживаясь, чтобы не разыскать Витару прямо сейчас и убедиться, что с ней и с Таис всё в порядке. Я уже видел сегодняшний рейтинг Кашири, и мне совсем не понравилось, что Айюмин вычел у Таис пятьдесят баллов.

Пока шёл по академии, успел прочесть мысли попавшихся на пути Зорков и понял, что вины Таис в произошедшем не было. Уж кому, как ни мне, знать, как девочка реагирует на вторжение в свой мозг. Жрецы явно не слишком церемонились, когда её сканировали, и Айюмин ни мог этого не видеть. Значит, Таис просто подставили. Нарочно, чтобы заполучить сильную Кашири раньше, чем её заполучит Советник Императора. Теперь оставался один выход: поднять рейтинг Таис, воспользовавшись завтрашним балом. Сейчас я этого сделать не мог. Таблицу уже заблокировали, да и резкий взлёт балов после окончания занятий, вызвал бы множество ненужных вопросов. Значит, нужно предупредить девчонок, чтобы были осторожны и проследить, чтобы они добрались до завтрашнего бала невредимыми. Но как это сделать, не привлекая к ним лишнего внимания? Сейчас в академии Кашири находились жрецы, и моё появление там без веской на то причины, скорее всего, вызовет подозрение. Придётся срочно что-то придумать…

Пока размышлял над этим, тело внезапно пронзил короткий болезненный импульс. Так всегда происходило, когда Назикир нуждался в моей помощи. Я научил пацанёнка пользоваться ментальным вызовом на случай опасности. Сейчас сын, по-видимому, отчаянно во мне нуждался, потому как импульс повторился, чего никогда раньше не было. Забыв про всё на свете, я бросился на зов…

— Что случилось?! — ворвавшись в двери ресторана, я почти сразу налетел на побелевшего от тревоги пацана. — Кто обидел, Назикир? Ты в порядке?

— Я — да! — он бросился ко мне и активно закивал, развеивая мои худшие предположения. — Дело не во мне, па…  Тут такое!.. — он запинался, путаясь в словах, не в силах собраться с мыслями. — Тут…  В общем…

— Зик, успокойся! — я крепко сжал его худенькие плечи, заставляя прийти в себя. — Что случилось? — уже строже повторил свой вопрос.

— Тут были Кашири! — судорожно вздохнув, выпалил он. — Таис и её подруга! Они разговаривали, а я подслушал!..

— И что же ты услышал?

Сердце невольно ёкнуло, но я упрямо стиснул зубы, дожидаясь, пока пацан выговорится сам и не желая лезть тому в голову.

— Они говорили про жрецов, па… — переведя дыхание, затараторил Зик. — Про то, что те хотят провести обряд слияния завтра. Про то, что нельзя ничего есть и пить, потому что их сокурсницы Дария и Селена, возможно, захотят их отравить! Как я понял, Таис с подругой следили за девчонками и слышали, как те сговаривались со жрецами, чтобы помешать им прийти на бал.

— Жрецы говорили и о Витаре тоже? — сам не заметил, как вцепился в плечи сына, отчего тот болезненно поморщился. Опомнившись, быстро отдёрнул руки. — Извини…

— Ерунда! — отмахнулся Зик, потирая плечи. Потом кивнул. — Да, Витару тоже решили забрать, — тихо подтвердил он, обеспокоенно вглядываясь в моё лицо, потому что я не смог сдержать эмоций и навеянная магией иллюзия моего облика пошла мелкой рябью. — Ты так сильно переживаешь из-за неё? — Зик смотрел на меня задумчиво и серьёзно. — Почему?

— Я обязательно расскажу тебе… — с трудом восстановив контроль над аурой, я рассеянно кивнул. — Потом. А сейчас мне нужно идти! — развернулся и шагнул уже было к дверям, но пацаненок схватил меня за руку.

— Не уходи! — отчего-то испуганно пискнул он, задрожав, как осиновый листочек. — Не надо связываться со жрецами! Не бросай меня, пап!.. — его глаза вдруг наполнились слезами и потемнели от отчаяния.

Я остановился, развернулся к нему и долго смотрел в лицо пацана, запоминая дорогие черты. Сердце предательски защемило. Легонько потрепал торчащие вихры на затылке и заставил себя улыбнуться.

— Я вернусь, — пообещал тихо, поглубже заталкивая собственные сомнения. — Просто верь в меня, сын.

— Я могу тебе помочь? — Зик всё ещё не отпускал руки, словно боясь, что я вдруг исчезну. — Ты только скажи, и я…

— Если мне понадобится твоя помощь, я позову, — я поспешно кивнул, понимая, что так ему будет легче. — Всё, что ты слышал, должно остаться в тайне, договорились?

— Обижаешь, — он вымученно улыбнулся, горделиво вскинув подбородок. — Не маленький уже, понимаю.

— Тогда я пошёл, — хлопнул сына по плечу, незаметно высвободив ладонь из его цепких пальцев.

Зик не ответил, но задержать больше не пытался. Просто стоял и смотрел, как я скрываюсь в дверях.

Пока шёл, лихорадочно обдумывал ситуацию. Козни жрецов сбили весь тот план, что я скрупулёзно подготавливал, чтобы спасти Витару и Таис, когда придёт их время. Теперь этот план летел к чертям, потому что я совсем не ожидал столь молниеносного развития событий. До сегодняшнего дня рейтинги девушек были в порядке, и я был уверен, что у нас ещё есть время. Как же я казнил себя за подобную самонадеянность! Но, увы, рвать на себе волосы было уже слишком поздно. Нужно было действовать и немедленно! Потребность убедиться, что с девушками всё в порядке, стала почти невыносимой. Я должен был найти повод проникнуть в Академию Кашири прямо сейчас и любым способом с ними увидеться. Но как? Как это сделать под носом у жрецов, декана и сотни Зорков, чтобы не вызвать подозрений и не навлечь ещё одну беду на Таис и Витару? После окончания занятий вход на территорию Академии для преподавателей был закрыт. Даже изменив внешность с помощью иллюзии, я бы не смог выдать себя за кого-то другого и пробиться сквозь усиленную защиту, потому что та считывает ауру. Да и оставаться незамеченным в самой академии мне бы не удалось. Послать Назикира в самую гущу врагов я тоже не мог. Даже невидимым его на раз обнаружат, и тогда моего мальчика сожгут в Пламени без суда и следствия. Нет, не могло быть и речи о том, чтобы так рисковать сыном, и подобный вариант я отмёл сразу. Оставалось только одно: любым путём получить допуск от самого Дельфиса. Нужно убедить ректора Академии Пламени в том, что мне необходимо срочно… Срочно что?..

Сбившись с шага, до боли сжал виски ладонями. И тут меня осенило! Я замер на месте, от возбуждения забыв, как дышать. Вот болван! Как же я сразу не подумал! Жрецы!.. Вот он мой шанс!

План в голове созрел молниеносно, и я бросился прямиком в Академию Пламени.

Дельфиса в ректорате не оказалось, и мне пришлось разыскивать того по всей академии. Наконец обнаружил его в парке, возле главного корпуса, но… вот чёрт! Он был со жрецами! Увидев меня, они вопросительно подняли брови, и отступать было уже поздно. Пришлось натянуть на лицо улыбку и двинуться прямо к ним.

— Агатат, любезный, вы что-то хотели? — первым подал голос Дельфис, сканируя меня холодным взглядом.

— Чистого Пламени, уважаемые! — подходя, я поприветствовал всю троицу, усиленно делая вид, что чрезвычайно доволен нашей встречей. — С вашего позволения, я искал господина ректора, чтобы просить его разрешить мне вернуться в Академию Кашири и встретиться там с пресветлым Фализом Аль Ифрит. Но Боги благоволят ко мне, и я встретил его здесь, — я смиренно поклонился.

— И что у вас за дело ко мне? — жрец чуть прикрыл глаза, всем своим видом выражая равнодушие.

— Прошу у всех прощения, но не могли бы мы поговорить наедине?

Фализ чуть поколебался, потом небрежно повёл плечами.

— Хорошо. Только недолго. У меня много дел.

— Не сомневаюсь, Светлейший. Я не задержу вас надолго, — я вновь поклонился, благодаря за оказанную честь.

Верховный жрец оторвался от своей свиты, и мы проследовали по тропинке вглубь сада.

— Не тяните, Агатат. Что вам нужно? — сухо поинтересовался Фализ, недовольно морщась, словно от зубной боли.

— Светлейший, я бы хотел просить вас о милости, — убрав с лица ненужную теперь улыбку, я тяжело вздохнул. — Дело в том, что моё здоровье сильно пошатнулось. Лекари не могут найти причин, объясняя недуг изношенностью организма. Мне с каждым днём становится всё хуже, и я хотел бы попросить…

— Кашири для вас у меня нет, Агатат! — резко перебил жрец, сразу определив, куда я клоню. — Если бы мы не потеряли столько особей из-за Гулей, возможно, я бы и смог вам помочь, но в данных обстоятельствах это исключено. Ждите вашей очереди и молитесь Пламени, чтобы оно дало вам сил.

— Светлейший, я молюсь неустанно, — огорчённо протянул я, опустив голову. — И даже подумывал преподнести храму большое пожертвование. Я бы смог заплатить и за Кашири, если б вы только позволили…

— Никакие пожертвования не будут для Пламени столь благодатны и праведны, как тела юных дев, в которых скрыта кладезь магических сил! — раздражённо перебил Фализ. — Святое Пламя постепенно ослабевает, и ваш недуг вызван именно этой причиной. Поверьте, чем больше Кашири мы принесём в жертву, тем скорее ваши силы восстановятся. Не забывайте, что мы все, живущие на этом благословенном островке земли, зависим от силы Источника Чистоты, и будет слишком эгоистично присваивать одному себе то, что принадлежит остальным… Советую вам ещё раз обратиться к Пламени в своих молитвах, Агатат. Если оно посчитает нужным снизойти в своей благодати и исцелить вас, так тому и быть. А я всего лишь недостойный слуга, который не вправе распоряжаться Святыней. Всё, чем я могу вам помочь — это призвать Великий Огонь, чтобы вы смогли ему помолиться.

— Спасибо, Светлейший! — я сделал вид, что взволнован оказанной мне милостью.

Припал к ладони жреца и поцеловал её.

— Идите сейчас в Храм и скажите Старшей Жрице Фатиме, что я приказал разжечь для вас Пламя. Пусть она вас сопровождает в вашем скорбном бдении, — сказав это, Фализ ушёл, больше на меня не взглянув.

Мне ничего не оставалось, как только благодарно поклониться и скрипнуть зубами от досады. Опять весь план летел к чёрту! Мало того, что не удалось пробраться в Академию Кашири под предлогом срочного разговора со жрецами, так ещё и в Храм теперь необходимо было явиться, иначе Фализ точно что-то заподозрит! И проторчать в Храме придётся до самого утра, изображая из себя мученика. Пламя на полчаса не разжигают!

Рассказ о моём недуге не был ложью. В последнее время возраст и правда давал о себе знать. Да ещё и постоянная подпитка чужеродной ауры отнимала много сил. То, что Пламя в храме как-либо повлияет на иллюзию и захочет вернуть мне истинный облик принца Агата Инсар Аль Малика, меня не беспокоило. Иллюзия не считалась обманом, являясь лишь обыкновенной магией, на которую Пламя не обращало внимания. Плохо было другое. Мне не удастся попасть в Академию Кашири до завтра, а значит, придётся сходить с ума от беспокойства за судьбу Таис и Виты. Полная неопределённость и невозможность контролировать ситуацию выбивала почву из-под ног, с каждой минутой уменьшая шансы без потерь пережить завтрашний день. Впервые я вынужден был бездействовать, позволяя обстоятельствам брать надо мной верх. Чувство бессилия бесило до дрожи, но я ничего не мог поделать. Шёл к Храму и молил всех Богов, чтобы дали хоть немного терпения.

Мои ожидания:
  • разное
оцените...
10:05
132
RSS
13:48
+1
Ааааа! Развязка всё ближе!
А когда следующая глава? bs2
14:39
+1
Пишу, Маргошик))) Как только, так сразу! cs8 aa1
14:04
+1
Умница! И ни на что не отвлекайся! bs2
20:41
+1
Месяц уже прошёл! Я ни на што ни намикаю.., но как бы… bs5
08:24
+1
Отпуск, Маргошик! Все дома, писать не получается))) Опять же солнышко, вода, лес, птички поют… Гуляю, набираюсь вдохновения) Писать буду в сентябре. В общем, очень-очень извиняюся))))
08:25
Отпуск — это прекрасно! Отдыхай. Я подожду.))
10:47
А я всё равно жду! cs2
16:42 (отредактировано)
+1
Хде??? Хде продолжение??? cs2
18:05
+2
Маргошик, сильно извиняюсь… Я тут приболела сильно, в больнице провалялась, писать не могу. Может попозже(((
18:31
+1
Выздоравливай! И не болей! Нельзя болеть. Я подожду.))
16:29
+1
Спасибо, Маргошик!
06:27
+2
Ой, выздоравливай скорее!
16:30
+1
Спасибо, Панти! Скучаю по вам!
Загрузка...